Gli scienziati hanno appena trovato prove della vita su Marte?

Marte

Rilevata una curiosa quantità di carbonio

Sebbene questa non sia una prova conclusiva che il pianeta un tempo sostenesse la vita, è intrigante poiché gli scienziati non hanno ancora trovato prove a sostegno della biologia antica o attuale lì.

La ricerca per trovare la vita oltre il nostro pianeta ha portato gli umani su Marte e una nuova scoperta da questo mondo arido ha aperto una nuova possibilità. Il rover Curiosity che gira sul Pianeta Rosso ha scoperto che molti dei campioni sono ricchi di un tipo di carbonio che sulla Terra è associato a processi biologici.

Sebbene non sia una prova conclusiva che il pianeta un tempo sostenesse la vita, è intrigante poiché gli scienziati non hanno ancora trovato prove a sostegno della biologia antica o attuale lì. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences, spiegando gli insoliti segnali di carbonio che sono stati rilevati.

“Stiamo trovando cose su Marte che sono allettantemente interessanti, ma avremmo davvero bisogno di più prove per dire che abbiamo identificato la vita. Quindi, stiamo esaminando cos’altro potrebbe aver causato la firma del carbonio che stiamo vedendo, se non la vita”, ha detto Paul Mahaffy, che è stato il ricercatore principale del laboratorio di chimica Sample Analysis at Mars (SAM) a bordo di Curiosity.

Mentre gli scienziati spiegano i risultati, avvertono anche che i due pianeti sono così diversi che non possono trarre conclusioni definitive sulla base degli esempi della Terra. Ispirandosi alla vita sulla Terra, gli scienziati hanno affermato che coinvolge antichi batteri sulla superficie che avrebbero prodotto una firma di carbonio unica mentre rilasciavano metano nell’atmosfera dove la luce ultravioletta avrebbe convertito quel gas in molecole più grandi e complesse.

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Queste molecole sarebbero piovute in superficie e ora potrebbero essere conservate con la loro distinta firma di carbonio nelle rocce marziane. Nel frattempo, un’altra ipotesi suggerisce che la firma del carbonio potrebbe essere il risultato dell’interazione della luce ultravioletta con il gas di anidride carbonica nell’atmosfera marziana, producendo nuove molecole contenenti carbonio che si sarebbero depositate in superficie.

“La cosa più difficile è lasciare andare la Terra e lasciare andare quel pregiudizio che abbiamo e cercare davvero di entrare nei fondamenti della chimica, della fisica e dei processi ambientali su Marte”, Jennifer L. Eigenbrode, che ha partecipato allo studio sul carbonio, detto in una dichiarazione.

La NASA ha affermato che il carbonio è particolarmente importante poiché questo elemento si trova in tutta la vita sulla Terra; scorre continuamente attraverso l’aria, l’acqua e il suolo in un ciclo ben compreso grazie alle misurazioni degli isotopi. Per analizzare gli elementi sulla superficie marziana, gli scienziati hanno utilizzato lo strumento Tunable Laser Spectrometer (TLS) all’interno del laboratorio SAM. Ha riscaldato 24 campioni da luoghi geologicamente diversi nel cratere Gale del pianeta a circa 850 gradi Celsius. Questi gas rilasciati e il rover hanno misurato gli isotopi da parte del carbonio ridotto che è stato liberato durante il processo di riscaldamento.

I ricercatori di Curiosity hanno scoperto che quasi la metà dei loro campioni conteneva quantità sorprendentemente grandi di carbonio 12 rispetto a ciò che gli scienziati hanno misurato nell’atmosfera e nei meteoriti marziani. “Sulla Terra, i processi che produrrebbero il segnale di carbonio che stiamo rilevando su Marte sono biologici. Dobbiamo capire se la stessa spiegazione funziona per Marte o se ci sono altre spiegazioni perché Marte è molto diverso”, ha detto Christopher House.

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Curiosity, arrivato sul Pianeta Rosso nel 2012, è il primo rover con strumenti per studiare gli isotopi di carbonio in superficie. Andrew Steele, uno scienziato di Curiosity con sede presso la Carnegie Institution for Science, ha dichiarato: “Definire il ciclo del carbonio su Marte è assolutamente fondamentale per cercare di capire come la vita potrebbe inserirsi in quel ciclo. . “L’abbiamo fatto con successo sulla Terra, ma abbiamo stanno appena iniziando a definire quel ciclo per Marte.